Estudos bíblicos para pregadores e adoradores da palavra de Deus.



Por que os jovens saem da igreja? Reflexões de um pregador.

A imagem mostra uma jovem garota orando aos céus sob uma paisagem verde com um pôr do sol amarelado ao fundo.



Por que os jovens adultos deixam a igreja é uma das questões mais difíceis que a igreja enfrenta hoje. Uma pesquisa da LifeWay indicou que 70 por cento dos jovens de 18 a 22 anos param de frequentar a igreja por pelo menos um ano. Além disso, as pesquisas mostraram repetidamente que a maioria dos jovens de 20 anos deixa a igreja, muitas vezes para nunca mais voltar. 


Citando um estudo recém-lançado pela Brookings Institution , Rachel Evans sugeriu recentemente , em essência, que os millennials estão deixando as igrejas evangélicas em busca de bolsas mais progressistas por causa da dissonância com as posturas doutrinárias mais conservadoras e convicções culturais de suas antigas congregações. No entanto, parece raciocinar que, se as convicções bíblicas transigentes atraíssem a geração do milênio, as denominações tradicionais estariam repletas de jovens adultos. Ao contrário, as igrejas tradicionais são uma prova positiva de que a teologia liberal não atrai magneticamente os jovens para a igreja.


A causalidade para jovens adultos que saem da igreja tem sido estudada por décadas, mas pouco foi feito para revertê-la. Como pregador do evangelho, presidente de seminário e pai de cinco filhos pequenos, para mim isso é mais do que uma preocupação teórica. Correndo o risco de ser excessivamente simplista, quero sugerir três fatores que muitas vezes são esquecidos nesta discussão.


Muitos jovens adultos deixam a igreja porque nunca se filiaram a ela espiritualmente


Muitos jovens deixam a igreja porque nunca foram verdadeiramente convertidos a Cristo. O apóstolo João nos advertiu: “Eles se afastaram de nós porque nunca foram de nós; porque se fossem nossos, sem dúvida continuariam conosco ”.  E em seu Sermão da Montanha, Jesus adverte sobriamente:“ Nem todo mundo que me diz 'Senhor, Senhor!' entrará no reino dos céus; mas aquele que faz a vontade de meu pai que está nos céus ”. 


Na verdade, este é um tema preocupante, mas recorrente, em todo o Novo Testamento. Jesus frequentemente alertava sobre os pseudo-convertidos, mais notavelmente em suas parábolas dos quatro solos, o trigo e o joio, e as ovelhas e os bodes. Esta ocorrência dolorosa é a razão pela qual Paulo exortou a igreja de Corinto a “examinar-se para determinar se estais na fé”. 


Essa situação é tão antiga quanto a própria igreja e não faz acepção de idade. Os jovens adultos não monopolizam o mercado de membros não regenerados da igreja, mas com tantas outras pressões e oportunidades associadas ao estágio de sua vida, sua rampa de saída é mais previsível e mais pronunciada. Em outras palavras, os jovens adultos são apenas uma fatia demográfica inchada de um desafio sempre presente dentro da igreja hoje: a membresia não regenerada da igreja.


Muitos jovens adultos deixam a igreja porque nunca a experimentaram corporativamente


Para seu próprio prejuízo, muitas igrejas funcionam como uma confederação de ministérios para-igrejas reunidos sob o mesmo teto. Por exemplo, muitos jovens viajaram da igreja infantil para o ministério infantil, para o grupo de jovens e depois para o ministério universitário. Surpreendentemente, muitos jovens adultos passam mais de 20 anos em uma igreja local com a congregação como um todo sempre sendo um grupo auxiliar, e com sua atenção religiosa predominante focada de um dos subgrupos da igreja para o próximo.


Ministérios graduados por idade e direcionados podem ser saudáveis ​​na medida em que fortalecem a vida da igreja e facilitam o discipulado estratégico e o ministério familiar. Mas quando eles deslocam o lugar central e formativo da adoração congregacional e reuniões corporativas como um todo, eles se mostram prejudiciais tanto para o indivíduo quanto para a igreja local. Na verdade, a beleza da igreja do Novo Testamento é sua diversidade homogênea: judeus e gentios, jovens e velhos, ricos e pobres, todos unidos pelo evangelho e reunidos em torno do ministério comum da Palavra, a mesa do Senhor, oração e comunhão , juntos como o corpo de Cristo.


Há uma doçura no povo de Deus, e roubamos nossos filhos das experiências da graça de Deus quando negligenciamos incorporá-los ao corpo corporativo. É por esta razão que quero que meus filhos conheçam a santa viúva sentada atrás deles e o casal adulto contemporâneo sentado à sua frente, tão bem quanto eles conheçam as crianças em suas próprias classes.


Quando eles estão desconectados da congregação, não deve nos surpreender que os jovens adultos, que nunca conheceram a igreja como um todo, não estejam inclinados a abraçá-la quando seu grupo de idade já terminou. Você quer que seus filhos participem da igreja quando se tornarem adultos? Em seguida, cultive sua participação enquanto viajam pela vida adulta.


Muitos jovens adultos deixam a igreja porque nunca passaram a amá-la pessoalmente


Embora a igreja não seja perfeita, ela deve ser valorizada, com defeitos e tudo, por cada membro da congregação, incluindo nossos filhos. Como pais, cultivamos isso estimando a igreja - e os indivíduos que a compõem - antes de nossos filhos. Como pai, minha esposa e eu há muito fazemos convênio de guardar nossa língua, especialmente diante de nossos filhos, sobre os ministros e membros das igrejas às quais nos filiamos.


É verdade que nenhuma igreja é perfeita, e se você alguma vez encontrar a igreja perfeita, não se afilie a ela ou provavelmente a arruinará. Ao mesmo tempo, um espírito de crítica e sarcasmo sobre o pastor e outros membros da congregação marcam as casas de muitos membros da igreja. Ao fazer isso, as crianças estão ouvindo razão após razão por que deveriam duvidar da Palavra de Deus, não valorizar a comunhão dos santos e ser indiferentes em relação ao ajuntamento com o povo de Deus. Quando isso ocorre, por que os jovens deveriam dedicar suas vidas, tempo e recursos a um pastor e a um grupo de pessoas que ouviram seus pais denegrirem repetidamente?


Conclusão


Por que os jovens adultos deixam a igreja? Esta é uma preocupação urgente, mas uma questão frequentemente mal colocada. Em vez de nos concentrarmos tanto em por que os jovens deixam a igreja, vamos nos concentrar mais em como eles entram na igreja e como se envolvem ao longo do caminho. E, quando você me mostrar jovens adultos que são verdadeiramente convertidos, ministraram e adoraram com a igreja como um todo e passaram a amar o povo de Deus, mostrarei a vocês jovens adultos que são muito menos propensos a deixar o igreja em breve.





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